O meia João Paulo foi uma das contratações feitas pelo Cruzeiro visando a temporada de 2022. Antes mesmo de Ronaldo assumir o futebol da Raposa, o atleta que disputou a última temporada com a camisa do Atlético-GO já havia sido anunciado. Porém, após a mudança de comando no clube, o jogador aceitou a redução salarial proposta pela equipe do Fenômeno.

Em entrevista coletiva, o atleta exaltou o tamanho do clube que defenderá na temporada que se inicia em alguns dias, com o Campeonato Mineiro. "Quando meu empresário informou que o Cruzeiro queria minha contratação, eu fiquei muito feliz. Estou vindo para um clube grande, gigante, e a gente sempre vai procurar dar o nosso melhor", relatou.

João Paulo acredita que, mesmo que o clube hoje esteja na Série B, isso não faz com que o prestígio e o tamanho da Raposa tenham diminuído. "Hoje o Cruzeiro se encontra na segunda divisão, mas é um clube que tem respeito mundial. Espero poder ajudar, e, com fé em Deus, conquistar o resultado positivo no fim do ano", explicou.

Por fim, apresentou à torcida os pontos que fizeram o clube o contratar. "Minha principal característica é deixar meus companheiros em condição de fazer o gol. Às vezes, chuto de fora da área e também procuro sempre chegar à frente para finalizar. Apesar do esquema tático, o mais importante pra mim é estar jogando. (...) Em qualquer posição que o professor escolher, vou dar o meu melhor", encerrou o meia.