Paulo Sousa é conhecido por atuar no 3-4-3. Em seus times, é tradicional a presença de um centroavante clássico, que possa jogar enfiado entre os zagueiros e saiba fazer o pivô para os companheiros que chegam de trás. Além disso, o português gosta de ter dois alas bem abertos nas pontas e dois volantes lado a lado.

Em sua coluna no UOL Esporte, o jornalista Renato Maurício Prado projetou um possível time titular com Sousa no comando do Flamengo. Na projeção do colunista, seriam 11 iniciais bem diferentes daquele que disputou a final da Libertadores, em Montevidéu. Naquela ocasião, foram titulares Diego Alves, Isla, Rodrigo Caio, David Luiz e Filipe Luís; Arão, Andreas Pereira, Everton Ribeiro e Arrascaeta; Gabigol e Bruno Henrique.

RMP acredita que Gabriel Barbosa não irá continuar atuando centralizado com o novo treinador, o que possibilitaria Pedro ter "a grande chance" de ser titular do Mais Querido. O comunicador também crê que Gabi seguirá entre os titulares, ao lado de Arrascaeta, com a dupla tendo liberdade para se movimentar no setor ofensivo e ser aguda em direção ao gol. 

“Pedro, com razão, está esperançoso. Pela primeira vez, desde que foi contratado, inicia uma temporada com grandes chances de ser titular. Ao lado de Gabigol, que não deve se incomodar nem um pouco de jogar mais pelo lado do campo - exatamente como Tite pensa em utilizá-lo na seleção. Disputar a próxima Copa do Mundo, neste ano, é tudo que o principal artilheiro do Flamengo quer”, pontuou Renato. 

A equipe titular projetada por Renato Maurício Prado conta então com os seguintes nomes: Diego Alves, Rodrigo Caio, David Luiz e Filipe Luís; Arão e Thiago Maia (Andreas Pereira); Matheuzinho (Isla) e Bruno Henrique (como alas avançados); Gabigol, Arrascaeta e Pedro. Vale lembrar que chegadas estão previstas, inclusive, para disputar por posição; um goleiro é pauta na Gávea, por exemplo.