Nesta quinta-feira (13), Rodrigo Caetano, diretor-executivo de futebol do Atlético-MG, confirmou oficialmente que Diego Costa não permanecerá no clube para 2022. O jogador de 33 anos conversou com a direção em Belo Horizonte e pediu o encerramento do vínculo, que se encerraria em dezembro desta temporada. Com isso, o caminho fica livre para rivais como o Corinthians, que admitem o desejo no medalhão. 

"No final da temporada passada, Diego nos procurou manifestando esse desejo de sair. Os motivos alegados justamente são adaptação, questões também pessoais. Como vai para o lado da questão pessoal, você não tem muito o que argumentar ou contrapor. Nós tentamos demovê-lo da ideia. Ele ficou conosco até o final, foi peça importantíssima. É um atleta que participou das nossas conquistas. Extremamente sanguíneo, competitivo. Se entregou ao máximo", disse Caetano. 

"Era algo que ele temia, quando veio, esse tanto de período que ficou na Europa. Sempre deixou claro que viria, mas que ao final da temporada, em algum momento, caso não se sentisse confortável, se poderíamos fazer algum tipo de acordo para saída. Como eu disse, todas as decisões são em colegiado. Entendeu-se, por bem, aceitar esse pedido", competou o dirigente do Galo. 

As duas partes trabalham na parte documental para concluir o fim do contrato em que Diego faturava mais de R$ 1 milhão mensais. Em seis meses de clube, foram apenas 19 jogos e cinco gols. Agora quem está de olho mais apurado no centroavante é o Corinthians, que busca um centroavante. 

Vale lembrar que Willian, que voltou ao clube em 2021, é muito amigo de Diego Costa desde os tempos em que jogaram juntos no Chelsea. Recentemente, a dupla conversou sobre retomar a parceria. "A diretoria quer um midiático, com grande popularidade", informou o colega Cosme Rímoli, no portal R7

Em entrevista coletiva na última quarta-feira (12), o presidente Duílio Monteiro Alves deixou claro que o Corinthians evoluiu nos aspectos financeiros e administrativos, o que dá condições de investir em um centroavante do quilate de Diego.