O futebol americano está volta aos poucos, já que a temporada regular da NFL volta no próximo dia 09 de setembro, com Tampa Bay Buccaneers e Dallas Cowboys sendo o jogo de abertura. Porém, um dos jogos da Semana 1 pode ser realizado em outro estádio por conta de condições climáticos.

A partida do domingo (12) entre New Orleans Saints e Green Bay Packers, originalmente marcada para as 17:35 da tarde, sofre grandes riscos de não acontecer no Caesars Superdome, em Nova Orleãns, por conta da chegada do furacão Ida. O fenômeno de Categoria 4 já forçou o cancelamento do jogo final da pré-temporada entre Saints e Cardinals e fez com que o time mudasse seus treinos para Dallas, no Texas.

A realocação de cerca de 160 funcionários do departamento de futebol (jogadores, treinadores e staff) e mais de 100 membros de suas famílias aconteceu praticamente durante a noite de sexta-feira, uma vez que a gravidade do furacão se tornou aparente. A proprietária da franquia, Gayle Benson, autorizou a mobilização de dois aviões fretados para levar funcionários e familiares para Dallas no final da tarde de sábado.

O jornalista Peter King, da NBC Sports, explicou a situação: “A NFL não mudaria o jogo de 12 de setembro para o Lambeau Field por razões competitivas, dando ao Packers uma vantagem em casa em um jogo tão significativo. [...] A vaga no AT&T Stadium no Texas naquele dia pode torná-lo a melhor alternativa. É muito cedo para considerar seriamente Packers-Saints no Texas na Semana 1, mas certamente isso está nos planos da NFL esta manhã.”

Não é a primeira vez que a cidade de New Orleans é afetada por um furacão. Vale lembrar que em 2005, o furacão Katrina, de Categoria 3, devastou a cidade e deixou milhares de mortos e desabrigados, muito destes se mudaram para o Superdome. Os Saints precisou sediar seus jogos em San Antonio, Baton Rouge e em Nova York, enquanto os Hornets passaram dois anos em Oklahoma.