Buffalo Bills estreou na NFL carimbando a faixa de campeão do Los Angeles Rams na última quinta-feira (8). Na AFC, o time é apontado como um dos favoritos a chegar ao Super Bowl, ainda mais pela presença da estrela Josh Allen. Em compensação, o Oeste da Conferência Americana vai protagonizar uma disputa acirrada na divisão. Na segunda parte de nosso especial, iremos abordar sobre as equipes das divisões Leste e Oeste da AFC. Confira! 

AFC Leste: 'Favoritaço', Bills desponta como candidato ao título

Forte candidato a navegar em águas tranquilas na divisão, o Buffalo Bills chega com um elenco considerado como o melhor da NFL. O time ainda contou com o importante reforço do linebacker Von Miller, campeão com os Rams na temporada passada. Além de Allen, o  wide receiver Gabriel Davis, a defesa repleta de opções nas trincheiras e uma ótima dupla de safety são alguns dos cartões de visitas dos Bills. Para Pedro Narduchi, gerente do site Endzone Brasil, o time ainda se beneficiou do enfraquecimento dos adversários do Leste.

"Bills seria o principal candidato da AFC e da NFL como um todo. Eu acho que eles entram como favoritos nesta temporada. [...] Os Bills viram a divisão se enfraquecer. Os Patriots fizeram um trabalho ruim [de composição de elenco]. O Zach Wilson (dos Jets) se machucou e irá ficar fora dos quatro primeiros jogos, enquanto os Dolphins estão um patamar abaixo", avalia Narduchi. 

Expectativa na temporada: ganhar a divisão

Nome para ficar de olho: Josh Allen

AFC Leste: Patriots e Dolphins brigam pelos playoffs

New England Patriots e Miami Dolphins devem travar um duelo pela segunda posição na divisão da AFC Leste. Apesar de engatar sete vitórias em sequência na última temporada, os Patriots perderam peças importantes na defesa e tem wide receivers questionáveis para Mac Jones explorar no ataque. A insistência no jogo terrestre pode virar uma carta marcada pelos adversários. Já os Dolphins buscaram reforços entre os corredores, como Raheem Mostert  e Chase Edmonds, além de melhorarem a linha ofensiva. A dúvida seria pela leitura de jogo de Tua Tagovailoa, que precisa mostrar evolução em seu desempenho. 

Expectativa na temporada para ambos: disputam vaga para os playoffs

Nomes para ficar de olho: DeVante Parker e Raheem Mostert

Time que deve fazer figuração na AFC Leste: New York Jets

AFC Oeste: Sob a liderança de Mahomes, Chiefs são favoritos 

Campeões do Oeste nos últimos seis anos, o Kansas City Chiefs continua com o status de favorito na divisão, sobretudo pelo poderoso ataque capitaneado pelo astro Patrick Mahomes. O quarterback levou o time ao título do Super Bowl 54, em 2019. No entanto, a falta de consistência na defesa pode ser um fator de preocupação para a equipe, que entra buscando não somente vencer a divisão, mas também a AFC - terminaram em 2º na última temporada. 

Expectativa na temporada para ambos: ganhar a divisão

Nome para ficar de olho: Clyde Edwards-Helaire

AFC Oeste: Wilson nos Broncos, ataque recheado dos Chargers

Na divisão mais forte da NFL, o Oeste da Conferência Americana reúne mais três times com chances de atingir uma vaga aos playoffs: Denver Broncos, Los Angeles ChargersLas Vegas Raiders. Em Denver, a chegada de Russell Wilson para a função de quarterback alimenta esperanças de dias melhores nos Broncos, que conta com uma boa linha ofensiva, oferecendo uma combinação ideal para ele correr com a bola. 
"Eu quero ver como será este time em campo. A chegada de um quarterback novo junto de um técnico novo (Nathaniel Hackett) tende a não dar bom logo de cara. São duas peças importantes que precisam ser as bases da equipe chegando em um território novo", observa Narduchi. Denver esteve pela última vez nos playoffs em 2015, ano em que ganharam o Super Bowl 50 quando ainda contavam com Peyton Manning.  
Nos Chargers, atenção à  Justin Hebert, um dos quarterbacks mais em ascensão da liga. Na última temporada, ele anotou 38 touchdowns, o 3º melhor em toda a NFL. Com um dos elencos mais qualificados na AFC, o time é um dos principais candidatos a buscar uma vaga de wildcard. Com relação aos Raiders, a equipe conta com o reforço de  Davante Adams, um dos melhores wired receivers nos últimos anos ao fazer uma parceria de sucesso com Aaron Rodgers nos Packers. A principal incógnita seria o miolo da defesa de Las Vegas. 
 

Expectativa na temporada para os três times: disputam vaga para os playoffs

Nomes para ficar de olho: Russell Wilson, Khalil Mack (Chargers) e Davante Adams