Na décima terceira posição do Campeonato Brasileiro da Séria A com 41 pontos, o Athletico-PR vem de duas vitórias, duas derrotas e um empate nas últimas cinco partidas, somando 12 vitórias em 33 jogo disputados. O Furacão está a quatro pontos da zona de rebaixamento e a doze do G4. Com confronto direto marcado contra o São Paulo, que está uma posição abaixo com a mesma pontuação, mas tem três vitórias a menos, na próxima quarta-feira (24), às 21h30.  

A diretoria esportiva do clube vê o meio-campista Nikão com o contrato se encerrando no final desta temporada, deixando o jogador livre no mercado para assinar um pré-acordo com outra equipe. De acordo com informações do site GE, três clubes do futebol brasileiro e equipes do mundo árabe têm realizado sondagens pelo jogado, entre eles Corinthians, Palmeiras e São Paulo.  

Durante entrevista, Nikão falou que está focado nesta reta final de temporada pensando na final da Copa do Brasil, e não quer ouvir negociações com outros clubes: “Vou viver um dia de cada vez. Tenho um contrato a ser cumprido e meu empresário está conduzindo com maestria a situação. Já coloquei o que eu penso para diretoria, eles colocaram o que acham”, declarou o meia.  

Ídolo do Furacão, o meia é um dos principais jogadores na campanha que levou a equipe até a final da Copa do Brasil contra o Atlético-MG. Diante dos interesses de outros clubes em Nikão, a diretoria do clube não desistiu da renovação. O presidente Celso Petraglia, tem uma cartada final e irá utilizar o amor do jogador pelo clube para conseguir a permanência dele na equipe.  

Nesta temporada, o meio-campista de 29 anos tem 11 gols e 12 assistência, números que o coloca entre os melhores da equipe. Ele é o ‘garçom’ da equipe e está a apenas um gol do artilheiro do time, o atacante Renato Kaizer.