Durante a coletiva de apresentação no clube, o técnico Paulo Sousa exaltou a equipe do Flamengo, mas ressaltou que existem posições carentes e que a diretoria precisaria ir ao mercado em busca de reforços. Com a saída inesperada de Kenedy no início desta temporada, que retornou ao Chelsea, expos ainda mais a necessidade de ir em busca de um substituto. 

 

De acordo com informações do jornalista Jonas Stelman, o português teria feito um pedido ousado para a diretoria do clube. O comandante teria pedido a contratação do meio-campista James Rodríguez. Com passagens em equipes como Porto, Real Madrid e Bayern de Munique, atualmente o colombiano está atuando no Al-Rayyan, do Catar, com contrato até 2024.  

James foi negociação recentemente pelo Everton, da Inglaterra, por não estar nos planos do técnico Rafa Benítez. Diante disso, o jornalista ainda ressaltou que o jogador vê com bons olhos um possível retorno ao futebol sul-americano. Ele que já teve seu nome especulado em outras equipes do futebol nacional, como o Palmeiras.  

Um dos entraves para as negociações, além do vínculo com o clube catari que vai até 2024, é o salário recebido pelo meia. Anunciado em setembro do último ano, os valores recebidos são de 850 mil euros por mês, cerca de R$ 5 milhões de reais. Algo, que atualmente, está fora da realidade da equipe Rubro-Negra e do futebol brasileiro.  

Na última temporada disputada, James Rodríguez disputou sete partidas, marcando três gol e com três assistências. Mas, as últimas temporadas do meia no futebol europeu não convenceram. Entretanto, a diretoria do clube enxerga a qualidade do jogador que interfere diretamente na do elenco.